Primers noms confirmats de l’11a edició de l’Asian Film Festival: Wang Chao, Li Jue i Kitty Green

Redacció.-Aquest certamen especialitzat en cinema asiàtic continua fidel als seus orígens. Presenta una programació que inclou més d’un centenar de pel·lícules procedents de més 20 països amb l’objectiu d’apropar la vida quotidiana de la regió d’Àsia i el Pacífic. Els seus problemes i conflictes, vivències i emocions diàries, i el sentiment de pertinença a un territori determinat omplen de contingut la proposta cinematogràfica d’aquesta edició.

AFFBCN 2023 abasta una extensió geogràfica del continent asiàtic molt àmplia que va des d’Iran, l’Àsia Central, una regió que comprèn les exrepúbliques soviètiques de Kazakhstan, Kirguizistan i Uzbekistan, a la qual s’afegeixen l’Afganistan, l’Índia, el Pakistan, Bangladesh i Sri Lanka; el Sud-est asiàtic des de la Xina, Corea, el Japó, Tailàndia, Singapur, Malàisia, Cambodja i Vietnam; i l’Àsia Pacífic amb Austràlia i Nova Zelanda.

En especial la Xina tindrà aquest any un especial protagonisme coincidint amb la celebració del 50è aniversari de l’establiment de les relacions diplomàtiques Espanya – Xina amb una vintena de pel·lícules programades.

La sala Phenomena acollirà la pel·lícula inaugural el pròxim 25 d’octubre, amb la projecció de Yangzi’s Confusion (2023) de la directora xinesa Li Jue, que serà a Barcelona per l’estrena de la seva òpera prima. La seu central de l’AFFBCN continuarà sent els Cinemes Girona, on es distribuirà la major part de la programació i la Filmoteca de Catalunya que acollirà 3 films (de les 7 que es projectaran en total) de la retrospectiva del cineasta xinès Wang Chao.

El Festival distribueix la seva programació en cinc seccions, totes a concurs: Oficial, Oficial Panorama, Discoveries, NETPAC i Especial. Cadascuna compta amb els seus jurats corresponents integrat per directors, crítics de cinema i escriptors. L’AFFBCN concedirà quinze premis: a la millor pel·lícula, millor director i millor guió per a cadascuna de les seccions a concurs.

Com a novetat, el festival vol impulsar el talent emergent amb la incorporació d’una nova convocatòria oberta a autors novells o desconeguts on es projectaran 10 pel·lícules de les 100 presentades.

Per a la directora de l’AFFBCN 2023, Menene Gras Balaguer “l’onzena edició del festival arriba aquesta tardor amb una programació que té com a objectiu ser la més representativa possible del cinema experimental i independent recent procedent del continent asiàtic, sense excloure produccions que responen tant a l’interès d’un públic coneixedor de les cinematografies corresponents com d’aquells que desitgen iniciar-se en un cinema no tan nou, la diversitat del qual respon preferentment a les diferents narratives que exposa”.

Avançament de programació: AFFBCN 2023

El festival enguany dedica una gran retrospectiva al cineasta xinès Wang Chao amb les set pel·lícules més rellevants de la seva trajectòria, que comença amb Orphan of Anyang (2001) i acaba amb A Woman (2022). Aquest realitzador independent i experimental presentarà a més Day and Night (2004), Luxury Car (2006), Memory of Love (2009), Fantasy (2014) i Locking for Rohmer (2018). Comptarem amb la presència del cineasta presentada a Filmoteca de Catalunya on es projectaran els primers tres títols que s’esmenten aquí. La resta es podrà veure a les altres seus del festival.

A més de les pel·lícules d’obertura i cloenda i de grans títols que incorpora l’edició d’aquest any, la direcció del Festival destaca altres pel·lícules com:

Yangzi’s Confusion | Li Jue | Xina | 2023 | 101’ | Drama (INAUGURAL)
La Yangzi, una nena de deu anys, li roba el diari a la seva mare i descobreix que va ser abandonada quan era molt petita. A partir d’aquest moment, la comunicació entre la mare i la filla es torna conflictiva. La tensió arriba en el seu punt àlgid durant una reunió familiar, on tres generacions de dones hi són presents. En aquest moment, la Meihui (la mare de la Yangzi) confessa totes les dificultats que ha patit i els seus sentiments de veritat, aconseguint així, que la Yangzi l’entengui millor, i motivar que totes dues treballin juntes per tancar el buit que existeix entre elles i crear una nova relació.

The Royal Hotel | Kitty Green | Austràlia | 2023 | 91’ | Thriller Drama (CLOENDA)
Dues viatgeres, la Hanna i la Liv, es queden sense diners durant les seves vacances en un petit poble d’Austràlia dominat per homes. Per solucionar el problema, decideixen treballar a l’hotel Royal. Quan les actituds dels locals comencen a anar-se’n de les mans, les noies es veuen atrapades en una situació desconcertant que s’escapa del seu control, i no saben molt bé si podran evitar el conflicte.

Home Coming | Rao Xiaozhi | Xina | 2022 | 137’ | Drama bèl·lic
La guerra esclata a Numia, al nord de l’Àfrica. En Zong Da Wei, un exdiplomàtic resident, i en Cheng Lang, un nouvingut al Departament d’Informació, han estat triats per ajudar en l’evacuació de la població xinesa que es troba en la regió que està en guerra. La missió acaba amb èxit, però al cap de poc s’adonen del fet que encara queda un grup de compatriotes atrapats, els quals es dirigeixen al punt d’evacuació fronterer sota el lideratge de Bai Hua. En un moment de desesperació, els dos homes rebutgen l’oportunitat de tornar a casa i tornen a entrar a la zona de guerra.

Carefree Days | Liang Ming | Xina | 2023 | 122’ | Drama
Shenyang és una ciutat en decadència, situada al nord-est de la Xina. Xu Lingling és una jove de 25 anys que pateix urèmia i la seva vida s’esfondra quan comença a fer diàlisi i la seva salut es debilita. En el punt àlgid de la seva malaltia, el seu pare torna per a cuidar d’ella amb la seva millor amiga Tan Na i el seu antic company de classe Zhao Dongyang. Però, tot canvia i no és fàcil per a ella adaptar-se a la seva nova realitat.

The Point Men | Yim Soon-Rye | Corea del Sud | 2023 | 108’ | Acció / Thriller
Un diplomàtic i un agent del Servei Nacional d’Intel·ligència (CNI) lluiten i arrisquen les seves vides enmig del terrorisme i el caos per salvar els ostatges coreans que han sigut segrestats a l’Afganistan. La pel·lícula està basada en fets reals que van succeir el 2007, quan 23 missioners coreans van ser capturats pels talibans. Park Dae-sik. L’agent del CNI, dirigeix una operació de rescat i totes les negociacions per salvar vides amb l’ajuda del diplomàtic Jung Jae-ho.

Toxic Parents | Kim Su-in | Corea del Sud | 2023 | 104’ | Drama
La Yoo-ri sembla una estudiant exemplar, procedent d’una família adinerada, però de sobte se suïcida. Els detectius sospiten que ha sigut un suïcidi, però la seva mare Hye-young creu que ha sigut un assassinat executat per la Ye-na, una companya de classe, i el Gi-beom, el seu professor. Per molt que els detectius investiguin, les declaracions d’aquestes tres persones no paren de contradir-se. L’única pista que tenen és que la Hye-young feia patir a la seva filla. Mentre que la mare pensa que tot el que va fer va ser a favor i pel bé de la Yoo-ri. Podran descobrir finalment la veritat sobre la seva mort?

The Kashmir Files | Vivek Agnihotri | Índia | 2022 | 170’ | Drama
La pel·lícula segueix a un estudiant universitari hindú del Caixmir, que ha crescut amb el seu avi a l’exili sense ser coneixedor de les hostils circumstàncies en les quals van morir els seus pares. Després de la mort del seu avi, el noi, al qual li van ensenyar a la universitat que l’èxode era benigne, vol descobrir la veritat sobre la violenta mort de la seva família. El relat alterna entre la missió de l’alumne en el present, 2020, i la vida de la seva família fa trenta anys. La pel·lícula descriu l’èxode i els successos que el van convertir en un genocidi.

Our Home | Romi Meitei | Índia | 2022 | 89’ | Drama
Pertanyent a una comunitat pesquera aïllada en el llac Loktak, en Chaoren és un noi que no només ajuda en les tasques domèstiques sinó que sobresurt com un alumne brillant. Quan la canoa que utilitza cada dia per assistir a l’escola ha de ser venuda a causa de la malaltia del seu pare, el seu esperit no es desanima. Supera la llarga distància des de la seva barraca flotant fins a la seva escola nedant. Però quan el Govern emet un avís de desallotjament exigint que la família d’en Chaoren abandoni la seva llar, els seus somnis es queden amb l’angoixa d’un desplaçat. Les circumstàncies s’agreugen tenint en compte que això passa en una zona geogràfica estratègica i molt conflictiva al Nord-est de l’Índia.

Wind of Change (Solouk) | Abbas Rafei | Iran | 2023 | 86’ | Drama
Abans que la Sara pugui processar la notícia del mal comportament de la seva filla adolescent a l’escola, ha d’enfrontar-se a una preocupació més greu: el seu marit ha desaparegut. En un moment de la nit, després d’una discussió rutinària, ell es va aixecar i va marxar, deixant enrere un misteri que la Sara ha de resoldre. Juntament amb un dels veïns, inicien una recerca desesperada. No obstant això, aviat es nota la dependència que té la Sara del seu marit per sobreviure. La pel·lícula barreja el suspens amb comentaris socials, mentre que la Sara, no deixa de buscar al seu marit lluitant per reclamar la seva independència i la de la seva filla.

No Prior Appointment | Behrooz Shoaibi | Irán | 2022 | 120’ | Drama
Quan la Yasmin tenia sis anys, la mateixa edat que el seu fill en el present, la seva família va emigrar a Berlín. Ara, ha de tornar a l’Iran per la mort del seu pare, però el viatge no és fàcil atès que el seu fill és autista. En arribar a l’Iran, la Yasmin, la qual gairebé no coneixia al seu pare, es sorprèn molt amb l’herència que aquest li ha deixat. El seu breu i inoportú allotjament a la ciutat natal del seu progenitor, que li permet conèixer a aquells que es relacionaven amb ell, li dona a Yasmin una nova manera d’entendre els éssers humans, la vida i la mort.

Perfect Days | Wim Wenders | Japó | 2023 | 123’ | Drama
En Hirayama sembla estar completament satisfet amb la seva vida com a netejador de lavabos a Tòquio. Fora de la seva estructurada rutina, en Hirayama sent passió per la música, els llibres i els arbres, que gaudeix fotografiant, amb una especial predilecció per l’”Skytree”, la torre de la ciutat. Després de l’arribada de la seva neboda, en Hirayama és confrontat per la mare de la noia, la seva germana, la qual li recorda que la demència del seu pare continua sent un problema, i se sorprèn en descobrir el treball d’en Hirayama. Aquesta sèrie d’inesperades trobades, començaran a revelar algunes pistes sobre el seu passat.

Evil Does Not Exist | Ryusuke Hamaguchi | Japó | 2023 | 106’ | Drama
En Takumi i la seva filla, la Hana, viuen al poble de Mizubiki, prop de Tòquio. Tot continuant amb el llegat de generacions passades, pare i filla tenen una vida modesta, d’acord amb els cicles i l’ordre de la naturalesa. Un dia, els habitants de Mizubiki descobreixen les intencions d’una gran companyia, que es dedica a l’arquitectura, prop de la residència d’en Takumi. Amb la visita de negocis de dos treballadors de l’empresa, es confirma l’impacte negatiu que la construcció tindria referent al subministrament de les aigües locals. Les egoistes intencions de l’agència posen en risc l’equilibri mediambiental del poble, com també la seva forma de vida, amb conseqüències que afecten profundament el dia a dia d’en Takumi.

Zere | Dauren Kamshibayev | Kazakhstan | 2021 | 113’ | Drama
En una modesta família de pescadors, en Kadyr, el pare de la família, mor. S’ofega en el vaixell del conegut gandul del poble, en Makosh, qui, a més a més, amenaça a la dona del difunt dient-los que, si no paguen el deute del vaixell enfonsat, els exposarà en el funeral de l’home, avergonyint així a la família. La vídua, la Sarah, intenta trobar una manera d’escapar de la situació, i involucra a la seva filla Zere, però el seu pla fracassa amb l’arribada del germà d’en Kadyr.

Whina | James Napier, Paula Whetu Jones | Nova Zelanda | 2022 | 112’ | Drama biogràfic
La història de la Dame Whina Cooper, l’estimada matriarca maori que treballava sense descans per a millorar els drets del seu poble, especialment de les dones. Amb falta d’experiència, però persistent, Whina narra la història d’una líder, dona i mare, formada per la tradició, impulsada per la innovació, i guiada per un instint d’igualtat i de justícia. Aquests moments, intercalats per flashbacks del seu lideratge en la Marxa per la Terra Maori, el 1975. El seu llegat com Et Whaea o Et Motu (Mare de la Nació) va ser una inspiració per a un país sencer.

Inside the Yellow Cocoon Shell | Pham Thien An | Vietnam | 2023 | 179’ | Drama
Després de la mort de la seva cunyada en un estrany accident de moto a Saigon, en Thien ha de dur a terme la tasca de portar el cos de la difunta a la seva ciutat natal. El viatge el fa al costat del seu nebot Dao, que va sobreviure miraculosament a l’accident. Enmig dels místics paisatges d’un Vietnam més rural, en Thien comença a buscar al seu germà gran, que va marxar anys enrere, per a dur-li de tornada a en Dao. Durant aquest viatge, en Thien qüestiona profundament la seva fe.